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永利国际官网登录美国缅因州(State of Maine)工人抗议吃龙虾的次数太多,要求一周不超过三次

面对某些高级食物越来越虚张声势的价格,我听过一个美国人的调侃,“如果龙虾会说话,估计都是带着英国腔的。你要给它画个卡通图,都特别想给它加个礼帽。就得是这个高级范儿——”有关龙虾的传奇故事,不但自带正能量小宇宙,还充满了精妙的营销哲学。如果要我们从

龙虾:从穷人食物到宴会主角

中学到点什么,大概可以想想我们的判断,是不是受到了太多旁人的影响——

我并非海鲜爱好者,但是在西班牙旅行时倒是常常吃海鲜——新鲜的海鲜以及各种海鲜做的罐头在西班牙沿海地区都很常见,小食、大餐到处都有,而且都颇为可口。西班牙人的菜式在欧洲来说是最类似中国口味的,或许和他们中世纪的时候长期受到摩尔人影响有关。比如海鲜饭,各地有各式各样的,龙虾、对虾、鱿鱼、墨鱼等等都可作为主打,龙虾饭稍贵一些,但也吃过几次,先不说那白色的嫩肉口味如何,那红色的身板确实鲜亮得吸引人。

回到300多年前的北美殖民地时代,谁也不会想到龙虾会成为一种昂贵的食物。龙虾当然更想不明白,自己怎么突然就在全球身价暴涨,大红大紫了。那就要怪美国人咯——

我还特意问会英语的餐馆老板,西班牙人什么时候开始吃龙虾的?他一愣,只是说自己的爸爸的爸爸就一直吃了,自己也不知道什么时候有人第一个开始吃。对海边的渔民来说,龙虾和其他海鱼等都是可以吃的东西而已,可能已经有千百年的历史。只是“二战”以后随着传媒的发达,许多人开始把非常上镜的龙虾当作高档食材或特色,常常醒目地出现在各种美食广告中。

最近读到一段有趣的描述,出自一本叫做《龙虾世界史》的书。当17世纪的英国殖民者,穿越大西洋抵达新大陆时,常常需要为当地匮乏的食物苦恼。只能被迫吃大量的海鲜,尤其是龙虾。但他们一点都不开心,甚至在很长一段时间里都相当抗拒。因为鱼类和带壳儿的海鲜并不是当年英国人常吃的东西。为了咬紧牙关挨过严冬,他们在原住民的帮助和影响下开始食用龙虾,但一切都是迫不得已。倒不是因为龙虾难吃,只是顿顿都吃,实在是让人崩溃。

在西班牙有好几个地方的龙虾比较著名。如东海岸帕拉莫斯沿海的红龙虾,长约10多厘米,主要供应巴塞罗那等地的高档餐馆,餐馆通常会用虾脑做汁拌意大利面,虾身则可以白灼、煎或炭烧。南部安达卢西亚地区比较常见的是地中海红龙虾,在南欧沿地中海海岸都有出产,体型比帕拉莫斯红虾稍大。西班牙西北角靠大西洋的加利西亚则出产另外一种龙虾,价格要比东岸便宜,我在省府圣地亚哥吃过。

根据一位名叫WilliamWood的英国历史学家的记录,在盛产龙虾的季节里,被冲到岸边的龙虾可以堆到2英尺高。犹如海里面的蟑螂……很少有人食用龙虾,除了原住民。他们会用龙虾当鱼饵去吊鲈鱼。但如果他们钓不到鲈鱼,他们就只能自己把鱼饵给吃了——呃…倒是一点不糟践。

后来,在纽约的切尔西市场吃过现场烹调的缅因龙虾——有趣的是华人一般称它为“波士顿龙虾”,这叫法有历史渊源。实际上缅因龙虾、波士顿龙虾、美洲龙虾、加拿大龙虾这些名称指的都是一种在北美洲东北以至加拿大东沿岸常见的龙虾,在美国因为缅因州海域比较多,当地最先作商业采捕,所以19世纪时美国人已经称之“缅因龙虾”,而波士顿当时是一大海港和龙虾等海产品的集散交易中心,华人经常从这里买龙虾就称之为“波士顿龙虾”,至今国内还是如此称呼。实际上,目前美国、加拿大多个州都出产波士顿龙虾,它活着的时候外壳是黑绿色的,特点是有一对醒目的大龙虾钳,不过等煮熟以后外壳就变得通体发红。

随着殖民者在新大陆势力的扩张,开始出现了明确的阶级划分。龙虾变成了穷人和犯人被迫的选择。缅因州政府网站上记载,被逼着天天吃龙虾的契约工人们,终于决定要和这种惨无人道的资本家行径抗争到底。于是,他们在合同里明确注明,一周吃龙虾的次数,绝对不能超过3次!

事实上,17世纪登陆美洲的英国清教徒因为习惯了家乡的猪肉、牛肉等食物,对新大陆常见的野火鸡、海鲜等毫无食欲。当时只有在海边生活的穷人才会吃龙虾、生蚝、三文鱼、带子之类海产品,以至于龙虾被称为“穷人的鸡肉”,是海边人家就近吃的便宜东西。1842年缅因州的龙虾首次销售到芝加哥的餐馆中做菜,之后遍及全国的大城市。至今来说在美国的饮食文化中,龙虾也并不算重要,而在中国,1990年代港式粤菜文化影响之下龙虾成为许多人心目中最引人注目也最昂贵的大菜之一。

到了维多利亚时代,最开始的几年,龙虾的地位依然没有得到显著提升。按当年物价,0.53美金只能买一磅的波士顿炖豆子,而0.11美金却可以买一磅的新鲜龙虾。不过那个时候的吃法也有问题,不是和现在一样吃新鲜的,而是跟对待牛排一样,死了一段时间才吃。到了19世纪50年代,龙虾终于出现在一小部分非主流的餐馆菜单上,但依然是最便宜的主菜,价格只相当于半只烤鸡。

就动物学来说,甲壳纲十足目好几科的动物都被人们俗称为龙虾,它们都生活在海底,喜欢夜里出来吃食,白天则藏在岩石的缝隙中休息。全世界共有龙虾400多种,多数经济价值较低,有些甚至只有不到1克重,有经济价值的多是那些长度10厘米到50厘米、重半斤到20公斤的“大龙虾”,如一年四季可以进口的波士顿龙虾、澳洲龙虾和国内也出产的锦绣龙虾、中国龙虾等。

但事情悄然发生了一些改变。1841年发生了很多事情,比如英国占领了香港……而在美国,有人发明了第一个龙虾罐头。罐头作为一个好储存,易携带的载体,给龙虾的广泛传播创造了客观条件。与此同时,火车的发展,催生了现代的旅行方式,让美国人民灵活移动了起来。

吃龙虾在华南沿海当然有悠久的历史,但是在国内流行起来则是港式粤菜1990年代传入内地才兴起的,和鱼翅等一样,是昂贵的商务宴会的主菜之一。有类似日式刺身的吃法是把鲜活的龙虾切片后生吃,这对保鲜要求比较高。最常见的还是“龙虾三吃”:即用龙虾头和外壳熬粥,肉身油泡龙虾球或者生吃,尾部再煮龙虾汤。后来因为出现养殖的龙虾,价格有所下降,华南很多小餐馆也有用龙虾煮粥或者白灼之类的,价格也不算贵。

夏季,居住在纽约、华盛顿以及美国中部的有钱人可以一路向北,到波士顿避暑。刚好顺便尝尝当地的贫民小吃。据说也是因为这些人的到来,开发出了龙虾的新吃法。首先要吃现捞的,另外得配黄油!黄油蘸酱里可以再放盐和香料。而龙虾配黄油至今依然是西方很主流的一种吃法(我想说,麻辣和十三香的应该也好吃……)。临走时游客们为了缅怀这种好味道,可以再带上几罐龙虾罐头。当龙虾罐头坐着铁路走到了美国各地,就为新鲜龙虾的闪亮登场提前做好了市场预热。

从此以后缅因龙虾面对的不再是狭小的区域市场,而是整个美国。坐着铁路,抵达美国各地人民面前的龙虾罐头,就不再有堆砌成山、低贱、海里蟑螂……这些传统且不怎么美好的印象,反而变成了一种远方的、海边的味道!这就好像很多人觉得瑞士三角巧克力很有名,(但其实很多都不是瑞士生产的,因为这是美国卡夫/亿滋的产品),本地人没什么兴趣,但如果漂洋过海来到东方,很多人就觉得特别的好吃。

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